Sfântul ortodox Alexis Toth, unchiul memorandistului Vasile Lucaciu

O surpriză plăcută pentru mine, și cred că și pentru dumneavoastră, este aceea pe care ne-o oferă Bogdana Bianca Iuga: și anume că Vasile Lucaciu l-a avut ca unchi pe Sfântul Alexis Toth.

Sfântul Alexis Toth s-a născut în familia preotului George Toth și a preotesei Cecilia, în satul Kobylnica, astăzi făcând parte din Slovacia. A mai avut încă doi frați: Nicolae, viitor episcop de Eperjes, și Iuliana, care se va căsători cu Mihai Lucaciu și va deveni mama memorandistului Vasile Lucaciu. Alexis va face și el teologia, și în anul 1878 va fi hirotonit preot de către fratele său Nicolae Toth, în cadrul Episcopiei Greco-Catolice din Presov. Soția și copilul lor au murit devreme.

A fost și cancelar al fratelui său, Episcopul Nicolae, și director al Seminarului Unit Greco-Catolic din Presov, îndeplinind și alte misiuni. În 1889, la vârsta de 35 de ani este trimis ca preot misionar în America. Va avea grijă de credincioșii proveniți din Transcarpatia, Maramureșul istoric, Galiția, Slovacia și Ungaria. Toți aceștia, datorită vitregiilor istoriei, erau greco-catolici, dar Părintele Alexis Toth în fruntea lor a trecut la Biserica Ortodoxă. Prin eforturile sale, peste 20.000 de greco-catolici galițieni, români, slovaci, ucraineni și maghiari vor reveni la Biserica Ortodoxă din Statele Unite ale Americii. În anul 1902 primește Parohia Ortodoxă Sfântul Ioan Botezătorul din Mayfield, Pennsyilvania. I se oferă și demnitatea de protopop.

Țarul Nicolae al II-lea l-a gratulat cu ordinul „Sfânta Ana”, iar Sfântul Tihon, Arhiepiscopul Americii de Nord, i-a oferit ordinele „Sfântul Vladimir” și „Sfântul Alexandru Nevski”. Efortul său misionar a fost unul deosebit. A trecut la Domnul destul de repede, pe 7 mai 1909, la vârsta de 56 de ani.

Noi știm că sfinții sunt următorii Domnului Hristos și ne îndeamnă pe noi să le fim următorii lor: Fiți următori ai mei, spune Sfântul Pavel precum și eu sunt al lui Hristos (1 Corinteni 11, 1). Or, Domnul Hristos, în rugăciunea către Tatăl, I-a cerut ca toți creștinii să fie una: Ca toți să fie una, după cum Tu, Părinte, întru Mine și Eu întru Tine, așa și aceștia în Noi să fie una, ca lumea să creadă că Tu M-ai trimis (Ioan 17, 21).

Sfântul Alexis s-a străduit ca sub flamura ortodoxiei să-i adune pe emigranții proveniți din zona lui și să-i facă armonioși în acțiunile lor. Iar dacă ar fi să facem o legătură duhovnicească între el și nepotul său Vasile Lucaciu, am spune că acesta din urmă s-a luptat pentru unitatea în acțiune a românilor și pentru drepturile lor. Biserica din Șișești ridicată de el este Biserica Unirii Tuturor Românilor. Păcat că nu s-a reușit atunci și unitatea confesională.

Vasile Lucaciu, nepotul Sfântului Alexis, va fi supranumit, pentru râvna luptei sale, Leul de la Șișești. A avut bucuria să vadă înfăptuită Unirea cea Mare de la 1 Decembrie 1918 și realizat visul de veacuri al românilor.

Și fiindcă am afirmat că sfinții ne unesc, călcând pe urmele Mântuitorului, voi rezuma o meditație duhovnicească a Părintelui Toma Chiricuță, tatăl profesorului Ion Chiricuță, fondatorul Institutului Oncologic din Cluj-Napoca, meditație care militează pentru unitatea creștină.

Își închipuia Părintele Toma că se află în Noaptea de Crăciun în Peștera din Betleem. Îl vede pe Pruncul Mântuitor în leagăn, o vede alături pe Maica Domnului și pe Bătrânul Iosif, vede cum vin păstorii de pe câmp cu darurile lor, cum vin magii de la Răsărit cu ofrandele de aur, smirnă și tămâie, vede îngerii umplând peștera și cântând: Slavă întru cei de sus lui Dumnezeu și pe pământ pace, între oameni bunăvoire! (Luca 2, 14).  Toți erau în comuniune perfectă, iar Pruncul Sfânt îi învăluia într-o privire plină de dragoste.

Au trecut două mii de ani. De data aceasta creștinii, fiind mulți, nu mai încap în Peștera din Betleem și își trimit reprezentanții: un reprezentant catolicii, un reprezentant ortodocșii și un reprezentant protestanții și neoprotestanții. Toți aduc daruri bogate. Dar, paradoxal, Pruncul Mântuitor nu-i mai privește cu același drag ca pe cei de la început. Ei, rămân consternați,  și-L întreabă pe Mântuitorul de ce nu le primește darurile și nu-i privește cu același drag? Răspunsul Mântuitorului: Când veți fi din nou una, vă voi privi cu același drag!

Cartea Biancăi Iuga, care ni-l prezintă pe Sfântul Alexis Toth, ne provoacă să ne gândim din nou la faptul că ar fi mult mai credibil creștinismul pentru lumea secularizată dacă ar fi unitar.

† Arhiepiscop și Mitropolit ANDREI

Recomandat pentru dvs.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Skip to content